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【美国教育】好学校的特质是什么?美高单项排名解读

1.  SAT平均分排名

 

SAT是由美国大学委员会(CollegeBoard)主办,其成绩是世界各国高中生申请美国大学入学资格及奖学金的重要参考,它与ACT都被称为美国高考。2016年改革后新SAT总分共1600分,分为阅读、文法和数学三部分,写作改为选考。

 

2016年之前的老SAT总分为2400分,我们这里讲的成绩都是以老SAT为例。全美高中的SAT平均分为1500左右,顶尖高中的平均分为2000+,优秀高中的平均成绩为1800+,较好高中的平均成绩为1650+。

 

SAT平均分可以作为衡量一个学校学术水平的重要指标,但绝非唯一指标。

 

理由有三个:

1. 学校亚裔较多,SAT经过培训后可以达到一个很高的分数,比如女校Linden Hall,虽然SAT平均分达到了2095,但学校的整体水平还无法进入一流美高行列。

2. 学校学生总数很少,受当年生源水平影响SAT均分会非常不稳定,波动很大。

3. 部分学校采用ACT作为主要申请大学的考试,少部分考SAT的学生无法代表学校的真实学术水平。

 

2.SSAT录取平均分排名

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TOP5

 

SSAT,全称Secondary School Admission Test,中文名称为美国中学入学考试,适用于美国、加拿大私立中学的入学,是申请者所必须具备的一个考试成绩。主要测量学生的数学、词汇以及阅读理解能力。针对不同年龄的学生,SSAT考试分为高级(upper level)和低级(lower level),前者针对目前就读8-11年级的学生,后者针对目前就读5-7年级的学生。

 

SSAT成绩是申请顶尖高中,优秀高中和部分较好高中的必要条件。一些较差的寄宿和走读高中也可以在没有SSAT成绩的情况下录取。

 

一般来说SSAT录取平均分越高的学校综合水平就越高,因为SSAT平均分一方面反映了一个学校的生源学术水平,另一方面体现了学校在美国人心目中的声望和质量。需要注意的是:这个排名是指全体学生的平均分,对于中国学生来说,申请所需的SSAT分数和百分比要远远高于学校的录取平均分。

 

3.校友捐款排名

 

一般来说校友捐赠越高说明学校的整体水平越高。原因如下:

1.  私立学校的资金来源主要是校友捐款和学费。学校需要有足够的资金才可以保证硬件设施的良好,提供更高科技和现代化的教学以及聘请高水平的老师。

2.  校友捐款也体现了学校前毕业生的就业情况和富裕程度,反面论证学校的教学水平和教学理念。

3.  校友愿意为母校慷慨解囊也表明了他们对母校的满意程度。

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左上角的蓝色长条代表的是2所怪物级别的学校,他们的校友捐款均超过10亿美金,分别是Phillips Academy Andover和Phillips Exeter Academy。

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次重要指标排名

 

4.在校学生数排名

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在校学生数的多少对应了学校的不同特点,虽然也有特例,但大多数时候都有一定的参考价值。

 

走读学校按在校人数区分:1000人以下属于小型学校,1000-1500人属于中等学校,1500人以上属于大型学校。走读学校除了少数特别优质的学校之外,大部分学校在体育运动和艺术项目方面一般来说都是选择性较少,管理也不是特别严格。

 

5.国际学生比例排名

 

大众普遍的认知是国际学生比例越低,对孩子的英语环境越有利,因此这个指标也有一定的参考价值。

 

寄宿学校平均比例20%,走读学校平均比例10%,我们认为5%-15%是一个最佳的比例。在这个区间内,既不会中国学生过多,以至于产生严重的抱团现象;也不会中国学生太少,导致学校没有足够的管理经验。

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但实际上国际学生的数量和比例完全是由学校的招生政策决定的,和学校的综合水平没有直接关系,除非超过30%的情况需要引起注意,否则不建议作为选校的重要指标。

 

6. AP课程数量排名

 

AP课程是指针对AP众多的考试科目进行的授课辅导。 AP是Advanced Placement的缩写,中文一般翻译为美国大学先修课程。一方面是它已经成为申请顶尖大学的重要依据之一,另一方面可以在大学换取学分。

 

一般来说AP课程越多说明学校的师资力量较强,也表明了学校的学术水平越高。但需要注意的是部分顶尖寄宿高中由于教学理念的原因取消了AP课程,这些学校包括了:Lawrenceville School, Concord Academy, St. Paul’s school,Phillips Academy Andover/Exeter等。还有一些寄宿学校全部或者部分取消了AP课程,包括:Pomfret School, Miss Porter School, Emma Willard School等。

 

AP课程数量排名比较难以分辨学校的真实情况,所以只能作为次重要指标来参考。

 

7.高等教师比例排名

 

高等教师比例一定程度上反应了学校的师资力量,但很难作为重要指标。

 

有以下几个原因:

1.  基本上50%以上的高等教师比例就可以满足主要学术课程高的高水平要求。

2.  美国大部分私立高中的高等教师比例都可以达到60%以上,因此高一点或低一点对学校的整体水平影响不大。

3.  从人才流动的角度讲大部分国际化都市周边的学校更容易得到高等学历的教师。这对于一些较偏僻地区的学校来说相对困难一些,因此高质量学校和高学历教师之间并非完全正相关。

 

非重要指标排名

 

8.学费排名

 

寄宿初中的学费普遍在6万-7万美金(全美一共20所左右寄宿初中);

 

寄宿高中的学费普遍在4万-6万美金不等(学费和学校教学水平无关,和地理位置关系较大,一般来说越偏僻地区学费越便宜);

 

走读学校的学费普遍在5000-5万美金不等(一般来说学校学术水平越高,地理位置在国际化都市周边学费就越贵,学校学术水平越低,地理位置越偏僻学费就越便宜。另外宗教学校的学费一般都比非宗教学校便宜一些。)

 

9.建校年份排名

 

一般来说建校年份越早的学校在学校传统,学术水平,课程设置,管理经验和校友捐款等各方面就越丰富,综合水平就越好。反之建校年份越晚的学校综合水平就越低。但由于美国学校大多数都是百年以上的历史,都有足够长的时间发展,因此建校年份这个指标在历史的发展过程中不确定性太大,难以量化,属于非重要指标。

 

10.平均班级学生数排名

 

整体来说美国私立学校都是小班授课,数量远远低于国内的公立学校。美国私立寄宿学校的平均班级学生数是12人,走读学校的平均班级学生数是20人。由于这个指标受学校规模和课程难度的影响较大,比如人数很少的学校每个班级的人相对也较少;比如某些课程报名的人少,例如数学AP课程难度较大报名的人少等原因。因此平均班级学生数只能作为辅助性参考。

 

11.校园面积排名

 

寄宿学校平均值为150英亩,走读学校平均值为40英亩。一般来说校园面积越大越好,有足够的操场和体育活动空间供学生活动。但实际上大部分超过500英亩的学校大多都是山林湖泊等面积,真正教学楼区域都是相对集中的。

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举例来说,最大的美高米德兰中学(Midland School)占地面积高达2860 英亩,校内包含一整座农场,各种作物,树林,乃至山川。可谓名副其实的“中土学校”。

 

12.师生比例排名

 

寄宿高中的师生比例平均为1:9,走读高中的师生比例平均为1:12。正常情况是师生比例越低学生可以受到的关注度就越高,当然是越好。但值得注意的是针对学习和智力障碍儿童的学校的师生比最低可以达到1:1。

 

13.奖学金比例排名

 

近些年,奖学金已经基本和中国学生无缘了,绝大部分都是针对美国当地孩子发放的,尤其是针对那些收入较低的家庭。甚至在申请的时候如果中国孩子申请奖学金,很可能直接被学校打入黑名单不予考虑。这个排名和中国家庭关系不大,可以不用考虑。

 

14.课外活动和俱乐部数量排名

 

课外活动和俱乐部的数量一定程度上体现了一个学校的课外活动多样性和丰富度,人数越多的学校越有优势。由于学校每年开设活动和俱乐部的不断变化,给统计造成极大的困难,因此这个排名无法做到完全准确,仅供参考。

 

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