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【美国教育】大学申请变化:文书8个题目、优势5点、劣势4点

 

2016年加州大学系统即将对申请人的Personal Statement(个人陈述)做出调整。

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过去,申请人需要递交两篇总计不超过千字的个人陈述,两篇文章各选择一个题材进行写作。而取而代之的新要求将需要申请人递交四篇陈述,每篇字数不超过350字。而且UC系统将为每篇陈述提供8个不同题材,申请者选择其中之一进行写作。在新的要求下,这其中的利弊权衡又将发生怎样的变化呢?

 

 原有两个话题(prompts)将变成8个短问题(short questions),加州大学称之为“个人见解”(personal insight)。原有两个话题是必须写的,新的政策下,学生将从8个短问题中自由选择4个来回答,不必全部完成8个。

 

申请者每一个问题的答案不超过350英文词。选择哪个问题回答完全取决于申请者自身,但是建议选择最符合自身情况的。加州大学反复强调所有问题都是平等的,无所谓哪个问题更具有优势或者不足。 

 

回答问题没有既定的模板或者方案,回答方式没有对错之分,主要就是要通过申请者自己的声音来了解申请者自身的特性,背景信息,兴趣和成就。

 

此次改变从2016年8月开始,即2017届学生(现高二)申请将采用新题目和要求。 

 

  新出炉的8道短答题: 

 

  1、Describe an example of yourleadership experience in which you have positively influenced others, helpedresolve disputes, or contributed to group efforts over time. 

 

  描述一个能够展现你领导能力的经历,可以是正面地影响了他人;帮助调节了纠纷;或者对团队的努力做出了长期的贡献。 

 

  2、Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side. 

 

  每个人都有创造性的一面,并可以通过许多方面来表达:解决问题的创造性,创新思维的创造性,和艺术性的创造性,等。描述你自己的创造性。 

 

  3、What would you say is your greatest talent or skill? How haveyou developed and demonstrated that talent over time? 

 

  你最大的天赋或技能是什么?随着时间的推进,你的天赋有没有得到提高和展现? 

 

  4、Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced. 

 

  描述一下你是如何抓住难得的教育机会或者努力克服你所面临的教育方面的障碍。 

 

  5、Describe the most significant challenge you have faced and thesteps you have taken to overcome this challenge. How has this challengeaffected your academic achievement? 

 

  描述一下你所面对过的最艰难的挑战和你是如何克服这一挑战的。这个挑战如何影响了你的学习成绩? 

 

  6、Describe your favorite academic subject and explain how it has influenced you. 

 

  描述你最喜欢的学科,并说明它对你的影响。 

 

  7、What have you done to make your school or your community abetter place? 

 

  你为学校或者社区的发展做过些什么? 

 

  8、What is the one thing that you think sets you apart from othercandidates applying to the University of California? 

 

  你觉得是什么使你从所有加州大学候选人中脱颖而出? 

 

    优势 5点

 

1. 更多空间展示自己

新要求将有更广泛的题材可选,这就意味着学生有机会讲述更多自己参加过的课外活动,也就有更多空间去展示自己的另一面。

 

2. 更多闪光点

如果你曾经在一项无闻的活动中有着独树一帜的成就,那在新版格式下你就可以用单独一篇文章去描述你是如何被这个活动塑造成一个优秀的学生。从前,活动的规模或竞赛的等级往往是人们衡量活动重要与否的标准。然而随着社会的发展,更多的人开始意识到培养孩子抵抗挫折的能力对于未来至关重要。

 

3. 记录更多点滴

有时候,生活中一些不经意的瞬间往往会让我们成熟的更快。然而,由于这些瞬间发生的特别短暂,想要在一篇长文中作为主体来叙述需要高超的写作技巧。好在,现在在新版的格式下,一篇350字左右的短文非常适合用来描述这些零碎却又富含意义的瞬间,可谓不长不短,正正好好。

 

4. 减少学生的压力

过去长篇的个人陈述其实在无形中给予学生不小的精神压力。对于学生而言,即便一篇200字的补充材料也可以像600字的文章一样让他们手足无措。何况,一篇冗长的个人陈述会使得申请人从心理上产生拖延等负面情绪。而新要求下350字短文可以大大减少学生对于写作的抵触,同学们在写作时候也能保持一个良好的心理状态。当然了,个人陈述信在数量上的增加可能会使得大家在刚开始的时候一筹莫展。不过这其实也很正常,毕竟这些短文将在他们求学的道路上留下非常重要的一笔。

 

5. 进入主题速度更快

在写个人陈述信的时候,很多学生经常会不经意间加入过多细节描写。如今,字数仅为350字的短文可以直接隔绝掉这些没用的篇幅,使得申请人偏题的可能性大大降低。新版格式其实对于校方也是个好消息,他们再也不需要花那么多精力去搞懂学生在陈述信中到底在说什么。

 

劣势    4点

 

1. 数量上的增加

一篇优秀的个人陈述信最基本的要求就是让人看一遍就过目不忘。在申请旺季中,那些可怜的大学招生人员每天都要看上不下百篇的个人陈述信。这就是为什么那些优秀的陈述信都包含有一个完美的开头。对于这些文章的开头,江湖人送雅号:Hook。所以,既然申请者现在需要写上四篇短文,那么也就必须琢磨出四个优秀的Hook,而不是之前的两个。

 

2. 你需要更有效地运用词汇

文章字数的减少以为同学们在陈述心中要言简意赅。通俗的来讲,就是需要学生掌握更大的单词量,而ESL学生也就面临着更艰巨的挑战。你需要去仔细理解多义词,常用语和同义词,以及它们之间细微的差别。只有这样才能在短文中精准有效的去运用这些词汇。

 

3. 更多短文,更多的修正

每一篇优秀的个人陈述信都必须经历数次的修正,少则三次,多则数次。新要求下,篇幅的缩短不意味着重要性有所降低,由于在新政策下没有人知道UC校招人员会以什么样的标准去审阅短文,所以每一篇短文都必须精益求精。今年,UC Berkeley,UC Irvine,UCLA和UCSD分别都收到了10万份左右的申请。这就意味着届时将有80万篇个人陈述正等着被审阅。如果没有经过精益求精的修改,在这百万大军过独木桥的游戏中,你的陈述信将被无情的扔进碎纸机。

 

4. 需要更快进入主题

尽管在优势中我们也曾经提到过这是一个利好消息,但是但也同时带了挑战。因为我们都知道在陈述一个观点的时候,观众需要理解你的处境才能感同身受。而语境的陈述则需要一定篇幅的细节,可是在新版格式下350字篇幅的短文将很难做到这一点。

今年UC系统的招改革可能会让家长和学生们感到担忧,但只要我们见招拆招,就能一定能拨云见日。虽然新的改变将会让那些焦头烂额的学生们感到不安,但是只要冷静下来仔仔细细分析后,还是能泰然处之的。

(图文源自旧金山湾区华人资讯,版权归原作者所有)

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