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【美国教育】申请八要素

申请美国的私立中学是一个漫长而又复杂的过程,这对于习惯于应试的中国中学生来讲,是一个全新的挑战,也是一个学习,认识和摸索的过程。中国的中考和高考基本上是按照统一考试的成绩,一考定终身。学生从上中学的第一天,甚至上小学的第一天开始,就为中考和高考做准备。学生、老师和家长一起努力,目标只有一个,在中考和高考中取得高分,进入理想的中学和大学。

 

而美国的私立高中的录取和中国完全不同。申请顶尖的私立中学,一般要求参加SSAT或ISEE考试,对国际学生一般要求考TOEFL或SLEP。这些标准化考试在录取时起了十分重要的作用,但不是全部。美国的私立高中的目的是为大学做准备和培养社会需要的人才。在录取时不仅要考虑学业的成绩,还要考虑多元化,学生的组织和领导能力,补充学校的运动队和文艺社团,同时还有考虑校友的子女和兄弟姐妹,以及学生毕业后为学校可能做的贡献。

 

    美国的中学录取一般没有明确的分数线,招生办公室会综合考虑学生的成绩和各方面的素质,同时考虑学生群体的男女生的比例,国际学生的比例,学生家庭的背景等各方面的因素而做出平衡和决定。和中国的中考和高考相比,有较大的不确定因素。什么美国私立中学的学生和家长感到十分困惑的一个首要问题是,美国私立中学录取的标准到底是什么?我们在准备和申请的过程中的重点是什么?怎么才能使准备和申请抓住重点,提高效率,让学生少走弯路,进入理想的中学。

 

这是一个十分难回答的问题,在过去的几年中,笔者走访了美国几十所私立中学,和学校的招生办公室的人员交谈。同时也采访了一些成功进入美国私立中学的学生和家长。他们从不同的视角分享了他们的经验和体会。根据这些和最近几年成功地帮助中国学生申请美国私立中学的成功案例,总结出来申请的八要素:标准化考试成绩、中学成绩和GPA、课外活动、个人的小论文和家长陈述、教师推荐信、面试、沟通与跟进、选校和策略。下面的篇幅一一介绍这八个方面,提出意见和看法。

 

1.        标准化考试成绩

 

        美国是世界上教育最发达的国家之一,同时也是标准化考试最多的国家之一。学生上大学要SATI, SATII;上研究生要考GRE;读MBA 要考GMAT  等等。要申请美国的私立中学,学生一般要求参加SSAT或ISEE,外国学生要考TOEFL或SLEP,并且在申请截止期前将考试成绩寄到所申请的学校 (大多数学校允许在申请截止期后的两到三周内收到考试成绩)。

 

(1) TOEFL 考试

 

        TOEFL  考试的全名是        (The Test of English as a Foreign Language,简称TOEFL)。 它是最为中国学生熟知的美国标准化考试之一。从上个世纪初在中国“登路”的三十年来,成千上万的中国学子通过它实现了留学梦。 TOEFL 的目的是为美国的大学和高中提供一个衡量外国学生英文水平的统一标准。它是由美国教育测验服务社(ETS)举办的英语能力考试,全名为“鉴定非英语为母语者的英语能力考试”,中文音译为“托福”。TOEFL有三种,分别是: PBT—Paper Based Test,也称作为纸考,它的满是677分, 三十年前托福刚在中国出现时,就是这种考试模式;第二种是CBT—Computer Based Test,也叫做机考,它的满分是300分;第三种是IBT—Internet Based Test 网考 120, 新托福满分是120分。

 

        ETS在全世界近200个国家和地区共设立了1,700多个T0EFL考试中心。今天,美国和加拿大共有2,300多所院校规定,凡是外国学生申请到该校入学学习的,必须提供T0EEL 或其它标准化考试的证明,只有达到学校所要求成绩的报考者,才能取得入学和申请奖学金的资格。除了美国、加拿大等大部分国家的高等院校外,欧洲(如英国)、大洋洲(如澳大利亚、新西兰)以及东南亚一些国家和地区也都已经承认TOEFL考试成绩。近几年来,国内的联合国驻华机构和外企以及合资企业在聘录用职员时,或国际基金组织在测试职员的英语水平时,也都采用TOEFL考试成绩。

 

IBT是 Internet-Based Test 的缩写,也就是托福网考。2004年之前的,TOEFL是用的PBT,也就是Paper Basic Text。IBT是TOEFL考试机构ETS对考试的形式做的巨大改变。现在中国国内考TOEFL都是用基于计算机的IBT考试。相对于以前的传统的在考试卷子上的“纸张考试”,IBT不仅仅是考试的方式从在纸上做题变成了在计算机上做题,其考试的内容和题型也发生了很大的变化。新的IBT考试是从2005年9月,美国教育考试服务中心ETS在全球推出了一种全新的综合英语测试方法,其目的是通过考试能够反映在美国的大学校园生活中对语言的实际需求和学习环境。相对于以前的PBT,IBT更能够客观而准确地反映国际学生的真实英语水平,其难度也比以前的PBT更有挑战性。

 

  IBT新托福由四部分组成,分别是阅读(Reading)、听力(Listening)、口试(Speaking)、写作(Writing)。每部分满分30分,整个试题满分120分。

 

第一部分: 阅读(Reading):

 

阅读部分有有三篇文章

 

  与老托福不同的是,考生不需要在答题之前通读全文,而是在做题的过程中分段阅读文章。每篇文章对应有11道试题,均为选择题。除了最后一道试题之外,其他试题都是针对文章的某一部分提问,试题的出现顺序与文章的段落顺序一致。最后一题针对整篇文章提问,要求考生从多条选择项中挑选若干项对全文进行总结或归纳。新的IBT托福阅读文章的篇幅比老托福阅读文章从篇幅和难度都有所增加。这部分持续时间为1小时,在此时限中考生可以复查,修改已递交的答案。

 

第二部分:听力(Listening):

 

     听力新托福的听力部分取消了短对话,由两篇较长的校园情景对话和四篇课堂演讲组成,课堂演讲每篇长约5分钟。由于是机考,考生在听录音资料之前无法得知试题。在播放录音资料时,电脑屏幕上会显示相应的背景图片。考生可以在听音过程中记笔记。但是考生不能复查、修改已递交的答案。对于母语不是英语的中国学生来讲,听力的难度比起老托福也有所增加。这个部分持续大约50分钟。

 

  对中国学生来讲,听力水平是新TOEFL成功与否的关键和难点之一,除阅读外,无论哪一部分都离不开“听”。所以对于英语水平不是很高的学生来讲,有效地提高听力对提高TOEFL的成绩会起至关重要的作用。

 

第三部分: 口语:(Speaking):

 

      以前的TOEFL考试是没有口语部分的。口语的考试叫TSE(Test of Spoken English),是与TOEFL考试分开的考试。一般申请美国的学校并不要求考TSE,这导致了许多口语很差的学生也能取得很高的TOEFL成绩。IBT实际上是将过去的TOEFL和TSE融合在了一起,更好地从各个方面来测试国际学生的英语水平。 这个部分的考试共有6题,持续约20分钟。

 

第四部分:写作(Writing)

 

     新TOEFL的写作要求考生在1小时内完成两篇作文。 其中一篇类似于老托福的写作,要求考生在30分钟内就某一话题阐述自己的观点,字数要求为300字以上。 另一篇则要求考生首先阅读一篇文章。五分钟以后,屏幕上的文章隐去,也就是考生只有五分钟的时间阅读这篇文章。在此之后,会播放一段与文章有关的课堂演讲。课堂演讲列举了一些论据反驳文章中的论点和论据。随后要求考生在20分钟内写一篇作文,总结课堂演讲的论点和论据,并陈述这些论点和论据是如何反驳文章的论点和论据的,文章的字数要求为150字到225字之间。在写作时,文章会重新显示在屏幕上。这篇作文不要求考生阐述自己的观点。

 

第五部分: 加试

 

     和美国的其它考试类似,在TOEFL的考试中,考生经常会在听力或阅读部分碰到加试试题,也有可能阅读和听力两部分同时被加试。加试部分不算分(有人说会算分,说是抽几题给分),但考生事先并不知道哪一部分是加试部分(有的时候经典的加试题目能够判断出来的),所以应该认真对待。过去有些学生在主观认定了加试题后,放弃不做,结果吃了大亏。

 

         TOEFL考试的主要对象是到美国读研究生和大学的考试,考试时间长达四个小时之久。对申请高中的中国的初中生来讲,难度比较大。美国的高中是四年制,相当于中国的初三到高三。如果是申请美国的高  一,学生需要在初二的上学期就完成TOEFL 的考试,这对中国学生的英语水平是一个挑战。在中国学生开始去美国读私立中学的最初的几年,也就是2010年以前,学生的TOEFL成绩普遍比较低。但是,近几年来,中国学生的英语水平在不断提高,许多中小学生提前有针对性地准备,许多学生在初中阶段就取得了100分,甚至110分以上的TOEFL成绩。

 

(2) TOEFL Junior 考试

 

        TOEFL考试主要是为高中升大学和大学毕业申请研究生而设计的,对初中生来讲,考试时间过长,内容也偏多。为了适应中学生去美国学习的需要,ETS于2010年7月发布设计的一项针对中学生的全球性英语能力测试——TOEFL Junior(青少年托福)。青少年托福是一项考察青少年学生英语熟练程度的考试,它是专门为英语为第二外语的9至15岁学生设计,也就是中国的小学四年级到高中一年级。这正是申请美国的私立初中和高中的阶段。和IBT考试的不同,TOEFL Junior的考试形式为传统的笔试,考试包含三个部分:听力、阅读以及语言形式和意义,每部分为300分。考试时间为110分钟左右,满分为900分。在考试时间和难易程度上,比传统的TOEFL都更加适合中国的初中学生。

 

    美国ETS的主席在谈到推出TOEFL Junior的意义的时候说:“英语能力对全世界来说越来越重要,在更低的年龄时就接受更专业的指导,可以大大提高学生的英语能力,从而使他们可以有机会接触到全球更为广泛的学习和发展机会”。同时,TOEFL Junior也被定位为一项全球通用的英语能力测试,全球范围内的学生教师和学校都可以以此为标准来客观的衡量学生的英语能力。TOEFL Junior考试已经于2010年10月24日最先在韩国试运行,在短短的半年时间里有3,900名以上的韩国中学生参加了这项考试。在此之后ETS与法国、巴西、越南、台湾等12个国家和地区进行合作洽谈,开始TOEFL Junior的考试。从2011年10月23日起,中国也正式开放了TOEFL Junior的考试。在北京、上海、武汉、广州、南京、深圳、杭州均设有考点。

 

TOEFL Junior 的目的是评测了在以英语为媒介的教学环境中,中学生在学术和社交方面掌握英语的水平。在ETS大学级别的TOEFL考试作为世界范围内的英语水平测评标准的同时,TOEFL Junior考试对于中学生来说就是一个更加合适的测评标准。它和TOEFL和其它标准考试的一个很大的不同是,TOEFL Junior是一个普通的英语水平测试,不涉及任何专业学科知识。它测试的是听力,语言形式和含义,以及阅读理解。对于小学高年级和中学生来就,参加TOEFL Junior考试有几点好处: 第一,TOEFL Junior是由美国的教育考试服务机构ETS推出,具有权威性。第二,考试中会涉及到真实的英语场景,渗透了大量的美式文化,对于孩子提升英语内功有很大的帮助,也为将来留学打下一定的基础。第三,TOEFL Junior会逐步取代SLEP和TOEFL,成为非英语国家孩子申请美国初、高中的主要参照依据。

 

        由于TOEFL Junior的考试刚刚开始,美国的各私立高中对考试的标准以及反映出的学生的英语水平还在不断摸索的过程中。而且,考试还只是在部分国家开始。美国的大多数私立高中在2012年秋季入学中,还没有开始接受TOEFL Junior的考试成绩。根据ETS的计划,随着TOEFL Junior考试在全世界的普及,可以相信它将成为美国的私立高中和初中考察国际学生英语水平的一个主要方式。同时由于它的考试方式和TOEFL相似,在某种程度上,它比SLEP更能准确地反映学生的真实英语水平。

 

(3) SSAT考试

 

    SSAT的英文全名是Secondary School Admission Test。 它是美国和加拿大等国私立中学的,包括私立高中和私立初中入学考试。在美国,除了个别的学校外,美国的公立中学是不需要考试的。申请美国的私立小学,目前没有标准化的考试,有的学校会自行命题一些简单的考试。但是申请美国比较优秀的私立中学,也就是相当于中国的小学六年级到高中二年级,一般要求学生递交SSAT或ISEE考试成绩. SSAT考试开始于1957年,和TOEFL, SAT等考试不同,SSAT考试是由位于美国新泽西州普林斯顿市的中学入学考试委员会SSATB(Secondary School Admission Test Board)命题的考试。从SSAT开办至今,在全球已设有750多个考场,中国的台湾、上海、北京、南京、杭州、香港等地均设有考点,每年约有70,000名考生报考。全球有 700多个考场。SSAT在美加每年举行七次,在美国和加拿大地区以外,每年于11月,12月,1月,3月和4月举行五次,考试前四周报名截止。 

 

    由于SAT考试在中国称作“赛达”,SSAT又叫做“小赛达”。和SAT有些类似,他也是主要测试学生的数学、英文程度及理解力。考试分为数学、词汇和阅读三大部分,另有作文(不记分,但会将学生作文的复印件寄到考试所申请的学校,这点和SAT考试有所不同)。SSAT考试又分有低阶(Lower Level)和高阶(Upper Level) 两种。低阶(Low Level)考试是针对5-7年级的考生参加,满分为2130分,其目的是申请美国的私立初中,包括走读和寄宿。高阶考试(Upper Level)是针对8-11年级的考生参加,满分为2400,其目的是申请美国的私立高中,包括走读和寄宿。SSAT考试同一天在全世界的几百个考点同时进行。一般在同一个考点有低阶和高阶两种不同的考试,分成两种不同的考卷。

 

    和GRE等标准化考试考试一样,SSAT考试除了数字的分数之外,还有考试的成绩在全球考生中的比例。由于SSAT考试是针初高中学生,参加同一考试的学生的年级可以相差3-4年,比如参加高阶SSAT的考试可以是8到11年级。为了区别不同年级考生的能力和水平,和其它考试不同的是,SSAT会根据考生的性别和年级来统计百分比,一般来讲,同年级的考试,男生的成绩比女生好,高年级的成绩比低年级的高。这也就是说,同样的分数,男生的百分比女生低,高年级的考生比低年级的百分比低。例如,同样是2100分的成绩,8年级女生的比例可能是80%;而8年级男生的比例是76%, 9年级的女生是75%。美国中学的招生办公室主要是根据考生的总百分比和三个单项 –数学、词汇和阅读的百分比来对学生进行比较,决定录取。

 

几年前,由于中国大陆的考生对SSAT考试不熟悉,考生的分数普遍不高。近几年,随着中学生英语水平的提高和积极的准备,学生平均成绩越来越高,不少考试取得了2,200 甚至2,300以上的分数。对中国考生来讲,数学相对简单;但词汇部分的词汇量要求在8,000 到10,000之间,远远超过中国的高中学生的2,000到3,000的词汇量。阅读的难度也在中国大学英语六级考试和TOEFL考试之上。要取得好成绩需要较长时间的艰苦努力。

 

        SSAT 考试从2006年左右开始中国设有考场,每年参加SSAT考试的人数从最初的几十人增长到几千人。2010年上海科学会堂的考试已经成为全世界几百个SSAT考场中最大的之一。 SSAT考试每年有8次,分别在10月,11月,12月和次年1月,2月,3月,4月和6月。其中10月,2月和6月的考试只在美国和加拿大有考场,在中国没有考场。报名参加SSAT考试直接从SSAT的网站上报名即可。每年一般从8月1日左右开始报名。和其它标准化考试不同的是,SSAT的有效期只有一年,确切地讲,不到一年。如果你想在2013年9月进入美国的高中学习,那么你必须在2012年的10月到2013年的4月完成SSAT考试。

 

(4) ISEE考试

 

         ISEE 的英文全名是Independent School Entrance Exam, 即为(美国)独立学校的入学考试。美国的私立学校,除了一些教会学校以外,大多数有称为独立学校。在这个意义上,独立学校的入学考试,也就是私立学校的入学考试。和SSAT考试不同的是,ISEE由美国独立学校办公室(ISEE Operations Office) 和位于美国纽约的教育档案局(Educational Records Bureau)主办。也许正是应为这个原因,美国纽约的个别的私立走读高中,要求ISEE考试,而不是SSAT考试。ISEE考试的目的是考察学生的英语文字和数字推理的能力。和SSAT考试一样,ISEE考试也有短篇的命题作文,不计算分数,但作文会被送到报考学校的招生部门(Admission Office)作为录取的参考。由于美国的私立中学的入学可以从六年级到十二年级。为了照顾这个跨度,ISEE考试设置了三个级别的测验:初级考试的对象为在读的5-6年级学生,其考试成绩可以用申请私立学校的6-7年级;中级考试的对象为7-8年级的学生,其考试成绩可以用申请私立学校的8-9年级;高级考试的对象为9-11年级的学生,其考试成绩可以用申请私立学校的10-12年级。

 

        ISEE和SSAT没有本质的区别,美国大多数私立中学可以同时接受SSAT和ISEE的成绩。只有个别的私立中学只接受其中一个考试成绩,只接受ISEE成绩。和SSAT相比,ISEE分为三个等级 (高阶,中阶,低阶),而SSAT只分为两个等级(高阶和低阶)。SSAT和ISEE相比,参加SSAT考试的人数更多, 被美国的私立中学接受的范围更广。ISEE已经在中国设立了考点,而且最近两年参加的人数越来越多。

 

(5)SLEP考试

 

    SLEP考试的英文全名是Secondary Level English Proficiency Test。即中学生程度英语水平考试(母语为非英语国家的学生初中, 高中的英语能力测验)。SLEP 考试的主要目标是初中生和高中生。和TOEFL Junior有些类似,SLEP是提供一个衡量申请北美的私立中学的学生英语水平的考试。它也是由美国的ETS主办。

 

SLEP的成绩可以作为申请美国私立中学的英语水平的标准,除此以外它还是美国国务院选择公立学校交换学生时的标准。SLEP考试的满分是67分, 它和TOEFL等考试有几点不同:一是SLEP不设有最低分,也就是说,如果学生所有的题目都错,成绩可能是零分。 二是SLEP在中国不是像TOEFL和SSAT那样的统一时间的考试,而是由教育机构承包负责的。其考试次数不限,目前在许多留学机构和中介都可以参加SLEP考试。 三是英语为母语的国家的学生也可以用SLEP的成绩申请进入美国初中,高中学习。

 

    SLEP 考试分听力和阅读两部分。每部分75道题目,时间是45分钟。和托福等语言考试相比,SLEP的难度比较小、考点和考试方式相对更为灵活等特点。国内具有资质的权威留学机构可申请SLEP试题使用权。 对于英语基础较为薄弱,未参加或难以通过TOEFL或SSAT测试的学生来讲,参加SLEP考试是一个不错的选择。其次,英语基础好但时间不足,缺乏足够时间参与TOEFL或SSAT等测试项目,而就近参与SLEP测试可节省时间和精力,可能还会考出一个理想的分数,或达到申请美国私立中学的条件。 

 

  但是SLEP考试比较适合于英语水平中下等的学生。毕竟此类学生参加TOEFL或SSAT考试有一定难度,且需要准备周期较长。但英语水平较好且有意申请美国优秀的私立中学的学生,在时间允许情况下,鼓励参加TOEFL或SSAT考试。另外,SLEP考试不是由美国的考试中心统一考试和判分,其考试的准确性和可信度不如TOEFL和SSAT高。如果学生提交了较高的SLEP成绩,美国的私立中学有时会要求学生参加TOEFL考试,并且通过Skype进行视频面试对其英语水平进行“验证”。近几年,随着中国学生,特别是中学生参加TOEFL考试数量的增加,用SLEP成绩代替TOEFL而申请美国一、二流的私立中学的可能性逐步减少。

 

(6) IELTS雅思考试

 

        雅思考试的英文全名是International English Language Testing System,简称IELTS,雅思的中文全名为国际英语语言测试系统。他是由英国文化协会(The British Council,即英国驻华大使馆/总领事馆文化教育处),剑桥大学考试委员会(CESOL)和澳大利亚教育国际开发署(IDP Australia)共同举办的国际英语水平测试。这项考试的目的是为申请赴英语国家(美国、英国、澳大利亚、加拿大、新西兰等)留学、移民的非英语国家学生而专门设置的,用来评定考生运用英语的能力,并决定是否录取。

 

        雅思考试包括四个部分,即听力、阅读、写作和口语。考试时间共2小时45分钟。每一部分都独立评分,四部分得分的平均分作为考生的雅思综合得分(小数部分取舍到最近的一分或半分,即如果平均分为6.125分,雅思得分算作6分)。雅思考试的成绩单上列出考生每一部分的得分,同时给出考生的综合得分。雅思考试的每一项得分和总分的满分都为9分。考试成绩在考试后十个工作日后通知考生。成绩有效期为两年。

 

    和三十年前开始的留学潮时从去美国读研究生不同的是,上世纪末的大学本科的留学是从英国、澳大利亚等国为起点。雅思也伴随着去英国和澳大利亚等国的留学在中国扩大。雅思在全球有300所考试中心。2009年全球有超过140万考生参加雅思考试,是全球规模最大的国际英语语言测试体系。中国地区近年来在参加雅思考试呈现强劲增长势头。

 

    每年有多达48个考试日期,在中国大陆在32个城市有35个考点(截至2010年3月),考生可根据需求选择最合适的考试日期和地点。 2006年雅思改变规则,取消了原来两次连续考试必须间隔90日的规定。

 

近几年来美国的许多大学除了TOEFL以外,也开始接受雅思考试成绩。在美国排名前100名的学校中,大约有近90%的学校,包括耶鲁、哥伦比亚等著名大学,都接受雅思考试成绩。但是,与其相反的是,美国大多数的私立高中,目前还不接受雅思考试成绩,而以TOEFL考试作为英文为非母语国家的学生英文水平的衡量标准。

 

    一般认为,雅思考试比TOEFL相对容易。但取得高分也需要有很高的英语水平。美国的一流大学一般要求国际学生的TOEFL成绩为100分,雅思成绩为7分。从这个角度上讲,雅思的7分基本相当TOEFL的100分。

 

    关于雅思成绩和TOEFL成绩之间的对应和转换,有各种版本,在2011年5月澳大利亚批准托福考试成绩可用于申请学生签证之后,澳大利亚移民与公民事务部,又认可了经美国教育考试服务中心(ETS)研究确定的托福考试与雅思考试成绩对比标准。ETS国际部副总裁兼首席运营官David Hunt表示,这将有助于考生使用托福成绩申请赴澳学生签证。这也是在各种雅思和TOEFL的成绩转换表中比较官方化的一个。

 

      

 

托福网考成绩        对应雅思成绩

 

31        4.0

 

32-34        4.5

 

35-45        5.0

 

46-59        5.5

 

60-78        6.0

 

79-93        6.5

 

94-101        7.0

 

102-109        7.5

 

110-114        8.0

 

115-117        8.5

 

118-120        9.0

 

(7)PSAT 考试

 

    PSAT的英文全名是Preliminary SAT, 也就是SAT 预考。在美国由于PSAT考试的成绩决定了学生能否美国优秀学生奖学金,PSAT考试也称为NMSQT, 它是英文National Merit Scholarship Qualifying Test的缩写。 对准备申请大学,认真备考迎接挑战的十一年级学生来说,PSAT 又是SAT前的热身赛,同时也是对美国优秀学生奖学金(National Merit Scholarship)的角逐。 PSAT与SAT试题来自同一个试题库,题型也包括Critical reading 批判性阅读,Math数学和Writing写作技能。和SAT相比,PSAT考试时间为两小时十分钟,而SAT考试时间是三个小时四十五分钟, PSAT比SAT少了小论文写作essay writing,除此以外,在试题类型及难易度上与SAT基本相仿,PSAT可以说是个袖珍版的 SAT。此外,SAT的总分是2400,PSAT总分是240。

 

PSAT每年只有十月份的一次考试。每年美国都有一百四十多万的十一年级学生参加PSAT考试。PSAT考试的前五万名到了次年四月份,会得到表彰,并可自行选择两所愿意被美国优秀学生奖学金机构(NMSC)推荐的大学。到了九月份,其中三万四千名获得commended students 的荣誉,但这些学生已失去资格竞争美国优秀学生奖学金了,不过他们表现出的优秀成绩,仍可使他们有机会赢得其它各类奖学金。除了十一年级以外,美国的许多高中还要求十年级的学生也参加PSAT的考试,但只是一次正式的PSAT考试的“热身”,成绩再高也不能获得奖励。

 

    一般来讲,PSAT成绩只是一次SAT考试的预考,就像中国考大学的模考一样。PSAT的成绩好,一般来讲,SAT的成绩也会好。但是,在大学录取中,学校只要求SAT的成绩,不要求PSAT的成绩。就像在中国的大学录取中,模考的成绩是没有用的。

 

    在美国私立高中的录取中,由于美国的学生一般在十年级和十一年级都参加了PSAT的考试,美国的私立高中对申请十一年级的学生,许多学校要求学生参加PSAT考试,并且提交成绩。由于PSAT考试不像SSAT等考试的公开性考试,它一般是在美国的学校中进行。在中国除了一些国际学校外,没有公开的考场。对申请十一年级的中国学生来讲,一般可以用SSAT或者SAT考试成绩代替。

 

(8)SAT考试

 

    SAT的英文全名是Scholastic Assessment Test,中文名称为学术能力评估测试。SAT考试由美国大学委员会(College Board)主办,在全世界设有考点。SAT成绩是美国和世界各国高中生申请美国名校学习及奖学金的重要参考。从某种程度上将,SAT可以称作是美国高中生的“高考”。但和中国的高考有两点主要的不同: 一是它不是进入大学的唯一标准,能否录取并不完全取决于一个SAT分数。美国的许多名校,如哈佛,耶鲁和麻省理工学院每年都有SAT考满分的学生被拒之门外的例子。二是SAT由美国的College Board举办,在美国领土上每年举办7次,其它地方每年6次。学生可以参加任意一次考试,也可以考几次。

 

    SAT考试分三个部分:阅读,数学和写作。第一部分是阅读,其内容不仅有阅读,还有填句子等题型,主要考察学生的阅读和完成句子的能力,主要题目类型包括阅读理解、段落阅读和完成句子。总共70分钟,阅读部分又分为三个小章节,其中两个章节各25分钟,另一个章节20分钟。 第二部分是数学,主要考察各种数学计算和思维能力,主要题目类型包括五选一的选择题和要求填写步骤过程的解答题。总共的时间也是70分钟,其中三个小章节,也是两个章节各25分钟,另一个章节20分钟。对中国学生来讲SAT的数学试题比较简单,只有高一水平难度,中国学生有很多学生在数学部分得到满分成绩。 第三部分是写作,用来考察学生的写作能力,主要题型包括选择题和一篇作文,选择题主要是挑错之类的题目来考察你是否能够改进句子和文章,一篇作文要求有头有尾并且有自己的观点看法。写作部分的考试时间总共60分钟,包括两个小章节,选择题章节35分钟,写作部分25分钟。 每个SAT的考试部分都是800分满分,总分2400分。考试一般是以一个25分钟作文开头。和其它美国的标准化考试类似,SAT还有一个部分是不计分的,作为实验的部分。时间一般是25分钟,可能是三个部分中的任何一个。但是考试很难从题目上辨别,和TOEFL等考试一样,考试必须要做完所有部分,否则可能会吃亏。

 

        SAT虽然是美国高中生申请大学的考试,但对于申请美国私立高中十二年级和十二年级后的Post Graduate班的学生,许多学校要求SAT成绩。近几年来,许多中国的学生在申请美国的私立高中,准备SSAT的同时也参加SAT的考试,以此来加深英语阅读的难度和词汇,并且取得了很好的成绩。但是,对申请十一年级以下的学生来讲,SAT成绩一般不能取代SSAT。

 

(9)学校自行组织的考试

 

    美国的绝大多数的私立高中对标准化考试的要求是SSAT或ISEE,对母语不是英语的国际学生来讲,排名在100名以前的学校一般要求TOEFL考试成绩。但是有些学校,主要是在纽约市(曼哈顿)的一些走读学校,学校要求申请的学生到学校参加学校自己命题的考试。有点像中国大学招生的自主招生考试,但这样的学校很少。对于自行命题的学校,学生需要直接和所申请的学校联系,在指定时间参加考试。

 

和美国大学申请的SAT考试类似,申请美国的私立中学,特别是排名靠前的私立中学,学校要求学生参加SSAT考试,或者是ISEE考试。和美国大学申请有所不同的是,美国大学申请的绝大多数学生是在高中的最后一年申请,进入大学的一年级。而申请美国的中学,虽然多数是进入六年级(初中)和九年级(高中),但是,也有相当一部分是在其它年级段申请,特别是七、八和十年级。为了适应这个特殊的要求,SSAT和ISEE都设置了两到三个不同的等级,Lower Level, Upper Level 等。和中国的高考有所不同的是,标准化考试的成绩不是入学的唯一标准,但它们是美国私立高中审核和选拔学生,特别是国际学生的最重要的标准之一。本节主要介绍了申请美国私立中学的八种主要的考试,下面的表格是美国私立中学从六年级到十二年级以及Post Graduate 对这八种考试要求的一个小结。

 

申请年级        标准考试要求        语言考试要求

 

六年级        SSAT Lower Level 或ISEE Lower Level        TOEFL或SLEP

 

七年级        SSAT Lower Level 或ISEE Lower Level        TOEFL或SLEP

 

八年级        SSAT Lower Level 或ISEE Middle Level        TOEFL或SLEP

 

九年级        SSAT Upper Level 或 ISEE Middle Level        TOEFL或SLEP